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Sunday, 9 November 2014

A sporting week

Hello from the HSB team! After another action packed, productive week, some of us joined forces with the Inclusive Sports team to visit both Cefise (a school for children with hearing impairments) and Abpam (a aschool for visually impaired children). The Inclusive Sports team work in the adjacent building to HSB, helping disabled athletes to have the chance to train and come together to build capacity, and leading sport education sessions for children with disabilities, for a range of age groups, as well as awareness raising sessions. Olivia, Cedric, Tankoano and Mel went alongside the inclusive sports team on Wednesday and Thursday to lead sport sessions for incredibly energetic and happy children with visual and hearing impairments!

Olivia
On Wednesday morning, I went alongside the Inclusive Sports team to lead a sports session at Ecole Cefise for children with problems with hearing and speech. We split the kids up into four groups, and we then led four different activities with the different groups: a tennis/balancing activity, a relay, a catching exercise and a throwing activity. Despite the early start, the energy and enthusiasm of the kids was infectious and it was really exciting to watch the children engage really well with the session and really look like they were enjoying themselves.

Mercredi matin, je suis allée á l’école Cefise avec l’équipe Inclusive Sports pour donner une leçon de sports pour les enfants avec handicap auditif. Nous avons divisé le groupe des enfants en quatre équipes, et nous avons enseigné quatre activités différents, les activités consistant à : jouer au tennis, une course de relais, une activité de passés et une activité de jet. Malgré le début assez tôt, l’énergie et aussi l’enthousiasme des enfants était contagieux, et c’était très passionnant de voir les enfants s’impliquer dans la séance, et montrer qu’ils s’amusent.

Group games at Cefise school
Cedric
Ah la communication, si simple et si complexe a la fois. Aujourd’hui j’ai du être moniteur de sport pour la classe de CEI de l’école CEFISE composé de personnes avec et sans handicap auditif. J’étais au pied du mur. Comment me faire comprendre vu que je ne sais pratiquement rien du langage des signes ? Après avoir observé quelques instants le groupe, j’ai remarqué qu’il ne fallait pas grand chose pour que ces enfants me comprennent. Je devais juste parler en joignant l’acte à la parole. Je m’y suis attelé. La capacité de compréhension de ces enfants est incroyable. Le fait de mélanger ces élèves les amène à développer des capacités d’adaptation sans même qu’ils s’en rendent  compte, ce qui facilite leur éveil à tous. Après cette mâtiné j’aimerai que toutes les écoles soit inclusives car cela est un bon model éducatif et lutte également contre la marginalisation des uns et des autres.

Ah communication, so simple and complex at the same time. Today I had to be a sports instructor for a class at CEFISE school, a school for people with and without hearing impairments. I was cornered. How will they understand me, seeing as I know virtually nothing of sign language? After a few moments observing the group, I realised that it does not take much for these children to understand me. I just had to make sure I demonstrated the action while I was talking. Soon, I was hooked. These children’s ability to understand is amazing. Mixing these students leads them to develop coping skills without even realizing it, which helps them to become more open-minded. After this morning, I'd like all schools to be inclusive because it is a good educational model and also helps to fight against marginalization.

Tankoano
Jeudi, 07/11/2014, il est sept heures zéro zéro ; toute l’équipe des volontaires de HSB Inclusive Sport et une délégation d’autres volontaires de HSB sont présentes dans la cour a l’ABPAM. Objectif, faire une séance des activités sportives avec les enfant aveugles et mal voyants. La séance débuta avec un exercice physique d’échauffement. Apres cela, les enfants one été repartis en plusieurs groupes diriges chacun par deux ou trois volontaires. Plusieurs jeux sportifs et d’éveil ont été menés et les enfants très satisfaits n’ont pas manqué l’occasion de nous demander « à quand la prochaine séance » ? Il faut dire qu’on a trouvé sur place des enfants très détendus et prêts à travailler avec nous car ayant compris que ca y va de leur bonheur physique et mentale. 

Thursday, November seventh 2014, seven am. All the HSB Inclusive Sports volunteers and representatives from the HSB team were in the playground of ABPAM. Their goal: to lead sports activities for blind and partially sighted children. The session began with a warm-up exercise: after this, all the children were divided up into several groups, each managed by two or three volunteers. Various games were played. The children were very keen to ask us when we would be back to play with them again. It’s also worth noting that the children themselves were calm ready to work with us because they realise it’s for their own benefit (both physical and mental).

Blind running at ABPAM school for visually impaired children
Melissa
This week I was lucky enough to go with HSB Inclusive Sport to A-B-Pam, a school for blind and visually impaired children in Burkina Faso. We lead a two hour sports lesson with the children, and it was wonderful. All the games were adapted for the children to account for their visual impairments; we had relay races where the children ran between two leaders holding a rope taught with a moveable plastic yellow handle which they used to follow the rope to direct them. It was incredible to see how without vision the children could skilfully adapt to using their other senses to compensate, and still manage to run so quickly to win the race. It became quickly apparent that the fact these children were blind did not affect them, they ran so quickly! We also played ball games with children using textured balls filled with bells, the children were so attentive to the sound of the ball passing and rarely missed catching it and throwing it back. At first I was apprehensive to lead the children; the team leader told me to always introduce your presence, then take their hand or shoulder and lead them where you need them. I was worried I would hurt them. But as I became more at ease I realised these children are so durable, they have adapted so incredibly to a life without vision that all they need is that first guidance to do an activity, then they are so independent. The children themselves were the happiest and most enthusiastic children I have met since being here, constantly chatting and play fighting with each other, and cheering when we dropped the ball and they heard it bouncing off to another part of the playground. They all were so inquisitive and friendly, and I could not believe two hours had passed when it was time to leave. I feel I learnt so much from such a short amount of time with these children; how resourceful they were, the importance of guided help and also how much of how we explain/do things relies on vision

Cette  semaine  j’ai eu la chance de partir  avec l’équipe de HSB Inclusive Sport à l’ABPAM, une école pour enfants aveugles et malvoyants au Burkina Faso. Nous avons passé deux heures avec les enfants pour des activités sportives et c’était vraiment formidable. Tous les jeux furent adaptés pour tenir compte du handicap visuel ; par exemple, les course de relais où les enfants couraient d’un instructeur à l’autre, suivant une corde avec l’aide d’une petite manche. C’était incroyable voir comment les enfants sans vue peuvent s’adapter, utilisant les autres sens pour contrebalancer le manque dde vue, pouvant courir si vite et gagner la course. J’ai rapidement compris que les enfants n’avaient pas besoin de la vue pour courir avec vitesse ! Nous avons aussi joué des jeux avec des ballons de goalball ; les enfants sont très attentifs au son et arrivent à attraper presque toujours la balle. Au début j’étais un peu réticent de mener les enfants : le chef d’équipe m’a dit qu’il faut toujours annoncer sa présence, puis prendre l’enfant par la main ou par l’épaule pour le mener. J’avais peur de leur faire mal. Mais bientôt je me suis rendue compte du fait que ces enfants sont forts, qu’ils se sont tellement bien adaptés à une vie sans vue, qu’ils ont seulement besoin d’une première guide, puis c’est parti, parce qu’ils sont si indépendants. Ils sont en fait les enfants plus heureux, plus enthousiastes, que j’ai rencontré ici au Burkina : ils bavardent et jouent constamment entre eux, et ils hurlaient quand ils ont entendu que le ballon nous avait échappé. Ils sont si curieux et sympa, et je n’y croyais pas quand on m’a dit que les deux heures étaient déjà passées et qu’il fallait partir. J’ai l’impression d’avoir tellement appris de ces enfants : comment ils sont plein de ressources, l’importance d’une guide, et combien on dépend de la vue pour les activités et les explications. 

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