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Monday, 26 January 2015

Introducing Cohort 11!

Hi there! Sorry it's taken us a while to introduce ourselves and update the blog. It has been a busy first 2 weeks in Ouagadougou getting to know each other and settle in. I can't believe in just 2 weeks this team of strangers has become like a little family. Here is the new HSB team of volunteers: 



I thought I would do a little introduction for everyone (seeing as their busy working right now) so here is a little bio for each of us (from left to right): 

Naomi - has a glamorous wardrobe, a lovely Northern accent and always greets everyone with a smile. She was working as a mental healthcare assistant in her hometown of York before she came here.
Firmin - has achieved many things at his young age! As well studying for a degree, he has just begun his own NGO that focuses on importing equipment for people with disabilities to West Africa. 
Caroline - a familiar face as she was the British team leader for the last cohort at HSB. She's like our savvy big sister and has already gone above and beyond in supporting us. Caroline has a Masters in International Development and can throw some moves on the dance floor when she wants to!
Carlos - is the secret rapper of our group and always greets everyone with a smile too! Carlos is currently studying for his degree in Geography. 
Tom - has impeccable dress sense, an alluring hybrid accent (Irish/Manchester) and is always up for a laugh. Tom has a degree in Human Sciences (or something along those lines, I always switch off when it comes to science - sorry Tom!)
Cedric - doesn't smile in photos but I can assure you he's very nice! He is our Burkinabe team leader and is like a big brother to us. He has already volunteered with ICS for 2 previous cohorts and has recently gained his Masters in Marketing (congrats again Cedric!)
Ivana - that's me! I have a degree in Law and well, I'm not really sure what to say about myself! It's much easier to describe other people! Moving on... 
Eddy - is always making the group laugh with hilarious impressions and jokes. He is also a great dancer! Eddy currently studies Law.

Now that we're acquainted I'll let you know what we got up to during our (online) silence in the first week here in Ouagadougou. Our first week was spent at a Induction & Training week for all volunteers. It was an informative and fun week. A typical day during training week went along these lines:

Warmer game 

French lesson for UK volunteers (English lesson for national volunteers)
Culture lesson about Burkina Faso and England (exchange between national and international volunteers)
Lunch
Charity presentations from local projects
Moore lessons (the local language of the Mossi people)
Evening - Free time! 


I really feel I learnt a lot about Burkinabe culture during this week and I picked up some basic French so help get me by. There were also some more serious aspects of training to do with our projects and working with vulnerable people, so it was an important week. The photo below is a photo from a game we played to give us an idea of what living with a disability may be like. We stood in lines and tried to pass around a small ball successfully, only using tubes, without dropping it. Some people were tasked with doing it sitting down, or blind folded, or with one hand.














We also visited most of the International Service projects during the week. I found it to be a rewarding experience, as although I had read about the partner projects before I came here, it is just not the same as actually being here in person and meeting the people who make everything possible. Here is a photo of all the ICS volunteers and some members of a few projects at the training centre:






After our training week all the volunteers had to say goodbye as we split up into our respective teams to work on our projects. The British volunteers all moved out from their shared hotel accommodation and into their host families dotted around Ouagadougou and Burkina Faso. That's all for now - until next time!

Team HSB during training!

***
Salut! Désolé, il nous a fallu un certain temps pour nous adapter et mettre à jour le blog. Il a été très difficile pendant les deux premières semaines à Ouagadougou d'apprendre à nous connaître  et de nous établir. C’est difficile de croire qu’en seulement deux semaines cette équipe d'étrangers est devenu comme une petite famille. 


Je pensais que je ferais une petite introduction pour tout le monde (selon leurs occupations à ce moment) alors voici un petit bio pour chacun de nous (de gauche à droite): 

Naomi - dispose d'une armoire attrayante, un bel accent du Nord et accueille toujours tout le monde avec un sourire. Elle a travaillé comme assistante de soins de santé mentale dans sa ville natale de York avant de venir ici.
Firmin - a réalisé beaucoup de choses à son jeune âge! Etudie actuellement pour un diplôme, il initie sa propre ONG qui se concentre sur l'importation de matériel pour les personnes handicapées en Afrique de l'Ouest. 
Caroline - un visage familier, car elle était le chef d'équipe britannique pour la dernière cohorte a HSB. Elle est comme notre grande sœur et a déjà commencé à nous soutenir. Caroline a une maîtrise en développement international et peut jeter quelques mouvements sur la piste de danse quand elle veut!
Carlos - est le rappeur secret de notre groupe et salue toujours tout le monde avec un sourire aussi! Carlos étudie actuellement pour obtenir son diplôme en géographie.
Tom – a un impeccable sens de l’habillement, un accent hybride séduisante (Irish / Manchester) et est toujours prêt à se marrer. Tom a un diplôme en sciences humaines (ou quelque chose du genre, je suis très silencieuse quand il parle de science - désolé Tom)
Cedric - ne sourit pas sur les photos, mais je peux vous assurer qu'il est très agréable! Il est notre chef d'équipe burkinabé et est comme un grand frère pour nous. Il a déjà fait du bénévolat avec ICS pour les deux cohortes précédentes et a récemment gagné sa maîtrise en Marketing (félicitations à nouveau Cedric!)
Ivana – c’est moi! J’ai un diplôme en droit, et bien, je ne suis pas vraiment sûr de ce que je vais dire sur moi-même! C’est beaucoup plus facile de décrire d'autres personnes! Passons..
Edy – détend l’atmosphère et toujours, fait rire le groupe avec des impressions et des blagues hilarantes. Il est aussi un grand danseur! Edy étudie actuellement le droit.

Maintenant que nous connaissons, je vous ferai savoir ce que nous apprenons à notre cours (en ligne).Notre première semaine a été consacrée à une semaine d'induction et de formation pour tous les bénévoles. Ce fut une semaine instructive et amusante. Une journée typique pendant la semaine de formation tout le long de ces lignes.

Jeu pour détente
Leçon de français pour les bénévoles du Royaume-Uni (de cours d'anglais pour les volontaires nationaux)
Leçon de culture à propos de Burkina Faso et l'Angleterre (échange entre les volontaires nationaux et internationaux)
Déjeuner
Présentations de bienfaisance de projets locaux
Leçons Moore (la langue locale du peuple Mossi)
Soirée - temps libre!

Je sens vraiment que j’ai beaucoup appris sur la culture burkinabé au cours de cette semaine et j’ai appris un peu de français de base. Certains aspects les plus importants de la formation sont nos projets de travail avec des gens vulnérables, donc c’était une semaine très importante. La photo ci-dessous est une photo d'un jeu que nous avons joué pour nous donner une idée de ce que c’est que de  vivre avec un handicap. Nous étions en lignes chacun avec un tube et avons essayé de faire passer une petite balle entre les tubes, sans la laisser tomber. Certaines personnes étaient assis, d’autre les yeux bandés, ou avec une seule main.

Nous avons aussi visité la plupart des projets d’International Service durant la semaine. J’ai trouvé que c’était une expérience enrichissante, tant bien que j’avais lu sur les projets de partenaires avant de venir ici, il n’est tout simplement pas la même chose que fait d'être ici en personne et rencontrer les gens qui font de tous les  possible. Voici une photo de tous les bénévoles de l'ICS et certains membres de quelques projets au centre de formation:

Après notre semaine de formation tous les volontaires ont dû dire au revoir que nous nous sommes séparés dans nos équipes respectives de travailler sur nos projets. Les volontaires britanniques tous les déplacés hors de leur chambre d'hôtel partagée et dans leurs familles d'accueil disséminés dans Ouagadougou et le Burkina Faso. C’est tout pour le moment - jusqu'à la prochaine fois!...


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