Wednesday, 1 February 2017

Practice makes perfect!

Week 3 Blog

Blog de la 3ieme Semaine

For most of us, our first full weekend was spent getting stuck into the culture, hand washing our clothes on Saturday morning  before enjoying a bike ride through the garden in Pabre. We then stopped by a a very beautiful restaurant in Pabre where we ate some very delicious foods whilst watching Burkina win their first match in the African cup of Nations.

After a very important second week on placement which had us meeting various members of the cultural and administrative authorities, we are ready and impatient to start our third week with 12 energetic volunteers and 2 highly motivated team leaders.

To start off the week, on Monday the 23rd, we recapped the activities completed in the previous week. Whilst the majority of us were given the task of translating the narrative report and newsletter formulated by the previous cohort into French, the remaining members of the team completed their 'one to ones' meeting with the team leaders. The successful completion of these activities allowed us to turn our attention to the creation of a calendar that illustrated all our planned activities for the next three months. As shown above, we have completed our calendar which we have proudly stuck on the office wall and it acts as a reminder and source of motivation for the successful accomplishment of our goals and objectives.

 In the afternoon, some volunteers were given the responsibility to look and identify the schools and colleges in Pabre in a bid to ascertain their suitability or readiness to collaborate with us on the basis of running awareness raising and inclusive sport workshops as well as training for IT and English. After the search which gave us the chance to engage proactively with the locals, we compiled a list of educational institutions in Pabre that included 4 primary schools, 1 secondary school and 3 colleges.
The following day, we wrote a report on the search we undertook the previous day which was then presented before the whole group and we also translated many important documents to facilitate understanding throughout the team. 

We had a very interesting afternoon, mostly because we attended a ceremony at the Lycee Municipal in Pabre, who were celebrating the start to the new year. The ceremony was attended by all members of staff who seized the opportunity to give their best wishes and make some special announcements. It must be noted that the Lycee Municipal were very instrumental in the success achieved by the previous cohort as they provided HSB with the time, space and audiences to carry out some awareness raising and inclusive sport activities as well as some English and IT training for their students. As for the volunteers, this ceremony also offered the stage for some cultural exchange and in particular the UK volunteers experienced eating with their hands for the first time. This proved quite difficult when trying to eat rice but we also ate cake for dessert which was a lovely treat after two weeks of mostly savoury foods.                                                                             

As one day ends, a new day begins and we started Wednesday in very physical fashion through a warm up exercise that had us playing and enjoying an inclusive sport game. We then held a group discussion on the topic of disability; what is disability and what does it mean to be a person living with a disability? Not only was this discussion highly engaging, it also revealed the difference of views, opinions and definitions that we all have on this topic.

 Mr Alfred Ouedraogo (Executive Director of Handicap Solidaire Burkina) held a training session that provided more clarity and improved our knowledge and understanding of people living with disabilities in Burkina Faso. We learned that the United Nations Convention defines people living with a disability as those who have a long-term physical, mental, intellectual or sensory impairments which, in interaction with various attitudinal and environmental barriers, hinders their full and effective participation in society on an equal basis with others. However even with a clear definition, it is apparent that there are differences when it comes to different countries perspectives on disability.    
The next day we had some more training sessions led by our team leaders to equip us with the skills needed to fulfil our mission effectively. The first session was about how to plan and run a successful awareness raising session. This covered topics such as; catering for your target audience, how to captivate and keep your audience interested and the importance of evaluating what your audience has learnt at the end of each session. The second training session was on inclusive sport. 

We had lots of fun learning and practicing some inclusive sport games such as goalball, blind running and boica (boules). We finish the day on a high with an all clear from the ICS Programme Officers, (Jean-Pascal Ki and Oumar Lankoandé), on our activities after a review of our plan and budget. 

On Friday we started with a brief celebration of Anisa’s birthday who had just turned 19. As a group, we were each assigned the task of designing a letter from the 'Happy Birthday' words and surprised her in the morning with a beautiful chant. We then had our weekly group reflection, with a change of scenery, by the lake. This was a discussion about ICS and You led by Abdoul Aziz and Chelsea Barbour which covered topics such as; 'What personal skills can each individual bring to the team?' and 'What motivated us to take part in the ICS program?'. Next, we began the planning and preparations for our IT and English training classes as well as the awareness raising sessions. This planning was facilitated by our visit to the local colleges which offered us the chance to agree the most suitable dates and times for these activities to commence.
So as our time in this beautiful town continue to unfold very quickly and our planned activities begin to gather pace, we can conclude that our third week in Pabre was a success and we are gearing ourselves for what promises to be another busy and interesting week. Onwards and upwards!!!

Les volontaires ont vécu leur premier week-end à Pabré. Certains ont fait la lessive  le samedi matin avant que tous ensemble, nous sortions pour un tour de vélo à travers le jardin du Petit Séminaire de Pabré. Nous avons visité un très joli restaurant de la place, dans lequel nous nous sommes fait plaisir avec des pizzas tout en suivant le match victorieux du Burkina a la Coupe d'Afrique des Nations.

Après une très importante deuxième semaine de rencontre avec les autorités culturelles et administratives, nous étions prêts à commencer notre troisième semaine avec 12 volontaires débordant d’énergie et 2 chefs d'équipe comme toujours très motivés.

Pour commencer la semaine, le lundi 23, nous avons fait un rappel des activités réalisées la semaine précédente. Tandis que certains volontaires terminaient leur session de coaching individuel avec les chefs d’équipes,  les autres traduisaient le rapport de la première cohorte en français. Après tous ces travaux, nous nous sommes réunis pour établir un calendrier de nos activités qui sera mis en œuvre tout au long de notre placement. Ce calendrier présente de façon hebdomadaire  l’ensemble des activités que nous aurons à faire. Dans l'après-midi, certains volontaires ont été envoyé en mission afin d’identifier et contacter les ecoles de la place pour nos besoins imminent de sensibilisation et de séances de sport inclusif avec les élèves. A cet effet nous avons pu identifier  dans la commune de Pabré  4 écoles primaires, 1 lycée et 3 collèges.

Mardi après avoir rédigé des rapports et beaucoup de documents traduits, nous avons été invités à une présentation des vœux des personnels du lycée  municipale. Là nous avons apprécié un repas délicieux, où quelques-uns des volontaires britanniques ont mangé avec leurs mains pour la première fois. Cette tâche s'avérait très difficile quand il s’agit du riz! Nous avons aussi eu des gâteaux, ce qui était un bon régal !


Une journée se terminait, une nouvelle s’annonçait. Pour commencer cette nouvelle journée, nous avons fait un jeu de renforcement d’équipe. Aucours d'une discussion entre tous les volontaires, il s’est avéré que chacun avait une opinion différente du handicap. Pour nous aider à mieux comprendre et améliorer nos connaissances, nous avons eu une session de formation sur les droits et la situation des personnes handicapées au Burkina, animé par M. Alfred Ouédraogo, le Directeur exécutif de HSB. L'Organisation des Nations Unies définit une personne vivant avec un handicap comme «ceux qui ont des déficiences physiques, mentales, intellectuelles ou sensorielles à long terme qui, en interaction avec diverses barrières environnementales et d'attitudes, entravent leur participation pleine et effective à la société sur un pied d'égalité avec autres ».  Quand bien même certains sont restés sur leur soif, nous avons tous appris d’avantage sur la condition des personnes vivant avec un handicap dans le monde, en particulier ceux du Burkina Faso.

Le lendemain, nous avons eu des séances de formation supplémentaires dirigées par nos chefs d'équipe afin de nous doter des compétences nécessaires pour les sensibilisations.  La première séance portait sur la façon de planifier et de mener une séance de sensibilisation efficace et informative. Cela à couvert des sujets tels que la connaissance de notre  public cible, la façon de captiver notre public et l'importance d'évaluer  notre auditoire à chaque session. La deuxième séance de formation portait sur le sport inclusif. Nous avons eu beaucoup de plaisir à apprendre et à pratiquer certains jeux de sport inclusif tels que le goalball, et botcha (boules).

Vendredi, nous avons commencé par une brève célébration de l'anniversaire d'Anissa. Elle venait d’avoir 19 ans ce jour. Nous lui avons chanté un beau chant d’anniversaire. Chaque volontaire a dessiné une lettre de cette phrase qui disait : « Happy Birthday Anissa ». Apres cela, nous avons tenu notre première réflexion de groupe  au bord du barrage, sous l’ombre d’un arbre généreux et dans la bonne fraicheur du matin. Le thème aborde portait sur le tout premier Chapitre du Active Citizen Pack : «ICS and You». L’activité fut conduite par Abdoul Aziz et Chelsea Barbour sous la participation et la supervision de nos Team Leaders. Nous avons parlé de sujets tels que les «compétences personnelles chacun peut apporter à l'équipe» et «ce qui a motivés chacun de nous à participer au programme ICS ». 

Ensuite, nous avons commencé à planifier nos sessions de formation en informatique, en anglais et les séances de sensibilisation. Pour planifier ces séances, nous avons visité les écoles que nous avons choisies pour effectuer ces activités afin de discuter avec l’administration et les enseignants, des dates et des heures de ces sessions. Nous avons aussi recueillir des informations pour créer des plans de séance.                  


En somme, ce fut une semaine intéressante, pleine de découvertes et marquant effectivement le début du grand projet pour lequel nous nous sommes tous engagés. 

Narcisse Yabre
Meghan McClellan

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