Saturday, 18 March 2017

ICI C'est Pabre! We welcome our visitors from far and near...

Group picture with volunteers from Kabeela and APIL next to the HSB designed Wall
Photo de Groupe avec les volontaires de Kabeela et de Apil devant le mur de HSB
It is good to meet again
C'est bon de se retrouver

As for each week, the volunteers are responsible for carrying out, for the purpose of keeping track of our progress but also the sharing of experiences, a blog reconstituting all the activities carried out during the previous week. For the blog of the week 7, the volunteers in charge of the writing Alex BAMBARA and Chelsea BARBOUR.

Saturday English class with students
Cours d'anglais du samedi 
The English classes, led by Alex Bambara and Lauren Schofield, started in week 5; however these were only available to terminal A, 3A and 3B due to the principal, John Paul Ouedraogo, wanting us to focus on the students who were sitting exams this year. We were happy to get started so quickly although we wanted to reach out to other pupils, this entailed us to start classes on Saturday for all the other pupils of the Municipal school. Given the large number of pupils who signed up for the Saturday sessions, we decided it would be more efficient to divide the pupils into three groups, 6th class alone, 4th & 5th and 2nd & 1st together, with a rotation system so all pupils would get two sessions with our cohort. So, on Saturday the 28th of February the first English class was held at 8 o'clock, drawing in over 60 students from 6th class. Even after dividing the classes, there was still a large number of pupils in each session so some volunteers including Béatrice and our Team Leader, Nouho offered to help the 'English officers'. We then decided to split the group into two so that the English teachers would have a more manageable class size, one half was led by Beatrice & Lauren and the other by Alex & Nouho. We decided to teach the alphabet so the students would have a better understanding of how to pronounce English words. As the lessons were voluntary and non-compulsory, we planned the session to involve lots of games to create a fun atmosphere to engage the students. Although the overall level of English was low, the pupils were very committed and motivated to learn and very eager for the next lesson. 
Saturday sport session (Rounders) with students
Cours de sport du samedi (Rounders)
Saturday sport session (Rounders) with students
Cours de sport du samedi (Rounders)
Alongside the English lessons, we also held sports sessions because the volunteers of this 19th cohort thought that in addition to initiating the inclusive sport, learning other sports would be beneficial for students of the Municipal school.  These sports sessions were incorporated into the rotation system so that all the pupils could take part in both the English and sports at some point throughout our placement. The volunteers in charge of this activity, Aziz Ouedrago and Adam Fisher, held a lesson in "Rounders" with students from the 2nd and 1st classes, with the help of a few of the other volunteers, Megan McClellan, Nick Taylor, Anisa Amoako and Narcisse Yabre. 

Team Building exercice (Relaxing)
Exercice de relaxation
We are commited to work
On travail dur
The volunteers began the week with great enthusiasm and hope for all the activities to be carried out in this new week. In the quest to reinforce the capacities of the volunteers and help develop their skills, the team leaders have initiated a daily and rotational system which gives every volunteer the opportunity to have the responsibility of team leader. So, the team leader for the day was Aminata Dabone. The morning was started with various activities. For the event managers, the preparation and planning of the events to be carried out in the coming weeks, in particular the focus group scheduled for Saturday the 25th of February. For the English teachers, their weekly class from 9 till 10am with the 3A class, assisted by Adam & Aziz. 
Whilst some of the other volunteers were busy writing reports for activities already carried out or making proposals for projects to be carried out such as writing the blog, writing a 10-step shelter construction guide, and the drafting of agreements for partnerships with ASK and the women's association of Pabré. After lunch it was time for the group reflection, which should have been held the previous Friday but had to be rearrange because of a peer education session in Koudougou. The reflection ran by Lauren and Narcisse and was about "social justice and equity". This topic generated a passionate and interesting debate, given the different realities described by the volunteers of each nationality. We finished the day with a Mooré lesson, a teaching initiative started at the beginning of our journey as part of personal capacity building. These sessions are ran in the following ways: English for Burkinabe volunteers by British volunteers, and French and Moore for British volunteers by Burkinabe volunteers.

Tiding the store room up
Rangement du magasin
Our Tuesday began with a spruce up of the HSB office, whilst amusing ourselves with the various treasures we discovered hidden around the office such skipping ropes enabling the UK volunteers to share some of their childhood games with the Burkinabe volunteers. After two hours of housework, the volunteers were now ready to continue their planned activities under the watchful eye of the team leader of the day, Abdoul Aziz Nikiema.  The main tasks were the continuation of the drafting of a convention for a partnership with the ASK association of Koudougou, the preparation the office rehabilitation and the execution of the English lessons at the Municipal school again led by the English language teachers and accompanied by Aziz and Adam this time to Class B. An English class led by the UK volunteers to the Burkinabe volunteers marked the end of this relaxed day. 

Dan and Marco meeting with partner
Dan et Marco discutent avec le partenaire
One of the first activities of the day was the English lessons held every Wednesday to the students of the terminal A class. We arrived at the school as early as 7.45am to allow the students time to get ready for their first class of their school day. Then we returned back to the HSB office with the rest of the team to await the arrival of two administrators in charge of evaluating the level of security in which the volunteers evolve during the placement. Marcofrom ICS, and Dan, from VSO, arrived around 10 am, accompanied by the ICS program manager and program officer in Burkina, Mr Jean Pascal Ki and Mr Oumar Lokoande.  After they introduced themselves to the volunteers, they proceeded to visiting to the chief of Pabré and met back up with the volunteers at their usual feeding ground for lunch. After a fulfilling meal, it was time to show our guests around some of the volunteers host homes, including our team leaders, Nouho, and two of the volunteers, Megan and Beatrice. Following on from this they returned to the office for a chat to see if any of the volunteers had any concerns or expectations about the issue of security during their placement. This gave everyone the opportunity to express themselves then two volunteers, Béatrice and Nick, had a separate meeting to allow Marco and Dan to better evaluate the realities experienced by the volunteers daily during the placement. Lastly, we took a group photo and then waved off our guests at around 2pm. After our last  hour of work and the daily reflection led by the TL of the day, Anisa Amoako, we wrapped up the day with the Burkinabe volunteers giving the UK volunteers a French lesson.
Picture with Dan and Marco with at the background, the HSB disigned wall
Photo avec Dan et Marco avec en arriere plan, le mur de HSB

Mid term review
Rencontre de mi-parcours
Thursday marked the much anticipated arrival of the Zinare teams, KABEELA and APIL, on our turf in Pabré for the mid-term report. When they arrived we had time to catch up and take our fellow volunteers to Pabré’s beautiful lake to relax and take in the scenery, before heading to the town hall. This activity started with each of the teams sharing their experiences, what they have already achieved and their future plans for the rest of their placement. For lunch we enjoyed a selection of foods from our own team leader’s family restaurant. After we practiced our team working skills by splitting up into 4 random groups of ten and competing in a game of cards. This exercise tested the analytical, organisational, and cohesive capacities of a group. Subsequently, the various groups were instructed to identify the challenges encountered throughout the placement and to consider the potential solutions to all these challenges for the smooth running of the rest of their placement. Each group then presented their work in turn to finish the day. 

With our friends
Avec nos amis

Finally, after taking advantage of siginificant group photo and a warm farewell, the volunteers of the teams APIL and KABEELA took the road to ZINIARE around 5pm. 

On Friday we had our weekly French day due to the previous day’s activities. In the morning, the volunteers did not hold the usual group reflection session as they didn’t have enough time to prepare due to the busy week including the visit the day before. Instead the morning focused on various tasks such as IT and English lessons to the HSB staff, the production of the reports, and presentation by each pair of officers of the projects they have been preparing. Most essentially, the project concerning the focus group to be held the following day, on Saturday the 25th of February. The event managers, Megan and Aminata, informed the rest of the volunteers of the itinerary for the day and the roles they were to play throughout the event. 
Presentation for the big poster to paint on the inside of the building
Presentation pour la peinture interrieure
In addition, another project was presented on the rehabilitation of the interior of HSB building by Narcisse and Chelsea. Prior to this presentation, all the volunteers created their own design in which the building officers took into account and tried to incorporate into the final plan. The volunteers worked up until lunch and were then given the rest of the day off for their hard work throughout the week and willingness to work over the weekend.  
Overall, the team has once again demonstrated its capacity to adapt to changing circumstances and a displayed a strong sense of purpose, determination and courage in the execution of our plans. It was also delightful to meet the volunteers working on other ICS projects and share our distinguished experiences. 

Comme pour chaque semaine, les volontaires sont chargés de réaliser dans le cadre du suivi mais également du partage d’expérience, un blog reconstituant l’ensemble des activées menées au cours de la semaine précédente. Aussi pour le blog de la semaine 7, les volontaires en charge de la rédaction sont Alex BAMBARA et Chelsea BARBOUR.

Les volontaires responsables des cours d’anglais (Alex BAMBARA et Lauren SCHOFIELD), ont entamé leurs séances de cours d’anglais depuis la semaine 5. Cependant ces cours n’étaient alors réservés qu’aux classes de terminale A, 3ème A et 3ème B, car le proviseur du lycée (Jean Claude OUEDRAOGO) avait souhaité que l’accent pour les cours d’anglais soit mis sur les élèves en classe d’examen. Aussi dans le souci de poursuivre les activités initiées par la cohorte précédente mais également d’élargir le cercle des bénéficiaires, les volontaires ont reconduit les cours d’anglais menés les samedis et ouverts à l’ensemble des autres élèves  du lycée n’étant pas en classe d’examen. C’est ainsi que ce samedi 18 février 2017, le premier cours d’anglais ouvert à l’ensemble des élèves du lycée municipale s’est tenu au sein même du lycée à huit heure, et a regroupé une soixantaine d’élèves de la classe de 6ème.  En effet compte tenu du nombre important d’élèves enregistrés pour les séances du samedi, un découpage a été réalisé de sorte à obtenir trois groupes avec un système de rotation qui permettra à chaque groupe de bénéficier l’un après l’autre de deux heures de cours chaque trois semaines. Le premier groupe est constitué des élèves en classe de 6ème, le second des élèves de 4ème et 5ème, et le dernier des élèves de 2nd et 1ère. Chaque groupe  d’ici la fin du placement réalisera au total deux séances de cours d’anglais.  Cette semaine, ce fut le tour des élèves de 6ème de suivre les cours d’anglais. Compte tenu du nombre trop important d’élèves inscrits, certains volontaires ont été chargés de supporter les responsables de cette activité (Béatrice  et notre Chef d'Equipe Nouho). Il a alors été décidé de diviser les élèves en deux groupes, et pendant qu’une moitié était conduite par Béatrice et Lauren, l’autre l’était par Alex et Nouho. Pour cette première séance, le cours était concentré sur l’introduction et l’alphabet de sorte à permettre à chaque élève d’apprendre les bases de la langue. S’agissant d’un cours volontaire et non obligatoire, il était important de créer l’ambiance pour nourrir la motivation des élèves,  notamment par des jeux. Les élèves étaient très engagés même s’il est ressorti que le niveau global de la classe étai très bas. Cependant ils semblaient tous motiver à apprendre, et impatient pour les prochains cours.
Concernant le sport, les volontaires de cette 19ème cohorte ont estimé qu’en plus d’initier le sport inclusif, apprendre quelques types de sport aux élèves leur serait serait bénéfique. C’est ainsi que les volontaires chargés de cette activité Aziz OUEDRAGO et Adam FISHER, ont tenu ce samedi à huit heures, une séance de « Rounders » avec les élèves des classes de 2nd et 1ère. En effet les mêmes groupes d’élèves participant aux cours d’anglais participent aux sport et le système de rotation pratiqué en anglais est le même en sport de sorte à alterner après chaque semaine cours d’anglais et cours de sport. Pour cette première séance, les responsables de l’activité ont bénéficié de l’aide d’autres volontaires à savoir Megan McClellan, Nick Taylor.

Les volontaires ont entamé la semaine avec beaucoup d’enthousiasme et une grosse poignée d’espoir concernant l’ensemble des activités à réaliser pour cette nouvelle semaine. Le team leader qui devait conduire cette journée était Aminata DABONE. En effet dans le cadre du renforcement des capacités des volontaires les teams leader de la cohorte ont initié une simulation journalière et à tour de rôle qui consiste à donner la responsabilité de team leader à chaque volontaire afin de leur permettre de développer certaines aptitudes et de tirer profit d’une telle expérience. Aussi sous la surveillance d’Aminata, la matinée de ce lundi 20/02/2017 a été marquée par la préparation et la planification des évènements à réaliser notamment le Focus Group prévu pour le Samedi 25 février. En effet la plus par des sections de l’équipe de volontaires HSB étaient occupées par la rédaction de rapports d’activités déjà réalisées ou de projets à réaliser comme la rédaction du blog, la rédaction d’un guide de construction de hangar en dix étapes, la rédaction de conventions pour des partenariats avec ASK et l’association des femmes de Pabré. Par ailleurs comme chaque lundi les volontaires Alex et Lauren étaient chargés des cours d’anglais de neuf heures à dix heures avec la classe de troisième A du lycée municipale. Ils ont pu bénéficier de l’assistance de Aziz et de Adam deux autres volontaires, en raison de l’effectif trop important des élèves de cette classe. De retour de cette séance les volontaires ont continué leurs activités conformément au programme de la journée. Ensuite après une heure de pause pour le déjeuner, les volontaires ont essentiellement consacré leurs après-midi à la séance de réflexion de groupe qui aurait dû se tenir le vendredi précédent. Animés par Narcisse YABRE et Lauren SCHOFIELD, les volontaires ont échangé sur la thématique de « Équité et Justice Sociale». Ce fut un débat passionnant et plein d’intérêt compte tenu des différences des réalités évoquées par les volontaires de chaque nationalité.  Enfin les volontaires britanniques ont bénéficié d’un cours de Moore administré par les volontaires burkinabé. En effet rappelons que dans le cadre du renforcement des capacités personnelles, les volontaires ont initié des cours de langues (français, moore, anglais). Ces cours sont administrés de la façon suivante : anglais pour les volontaires burkinabés par les volontaires britanniques, et français et moore pour les volontaires britanniques par les volontaires burkinabés.  

La matinée de ce mardi 21/02/2017 a été caractérisée par le nettoyage général de l’ensemble du bureau HSB. En effet à peine arrivés les volontaires se sont attelés à la tâche, chacun apportant à sa manière sa contribution pour participer à l’aménagement d’un cadre de travail sein et approprié. Après deux heures de ménage, les volontaires étaient à présent prêts à poursuivre le déroulement de leurs activités planifiées dans le cadre du programme. Le team leader du jour était Abdoul Aziz NIKIEMA et il était chargé d’assurer la répartition des tâches et du suivi des activités au cours de la journée. Aussi les principales tâches du jour concernaient la rédaction d’une convention pour un partenariat avec l’association ASK de Koudougou, la préparation d’un projet de réfection du bureau, l’exécution des cours d’anglais au lycée municipale. En effet pendant que les autres volontaires étaient occupés au sein du bureau, les responsables des cours d’anglais accompagnés de deux volontaires (Aziz OUEDRAOGO et Adam FISHER) se sont rendus au lycée aux environs de onze heures pour dispenser un cours d’anglais aux élèves en classe de troisième B. 

Ensuite les volontaires  se sont retrouvés au restaurant habituel où ils ont partagé le déjeuner.  Après une heure de pause, ce fut le retour au bureau pour continuer les différentes tâches de la journée. Cette journée a été assez relaxe compte tenu de la nature des activités réalisées. Elle s’est terminée par des cours d’anglais administrés aux volontaires burkinabè par les volontaires britanniques.

L’une des premières activités de cette journée a été  le cours d’anglais administrées chaque mercredi aux élèves de la classe de terminale A du lycée municipale. Aussi les volontaires en charge des cours d’anglais s’y sont rendus dès sept heures quarante-cinq minutes afin de terminer un peu plus tôt et permettre aux élèves d’avoir le temps de se préparer pour le cours de sport qu’il ont, juste après. Puis ils se sont rendus au bureau HSB pour, avec le reste de l’équipe, continuer les activités de la journée.
Par ailleurs, les volontaires ont reçu ce mercredi 22/02/2017, la visite de deux administrateurs venus de York pour opérer une évaluation du niveau de sécurité dans laquelle les volontaires évoluent durant le placement. Ainsi Marco responsable de la sécurité au sein de International Service et Dan (Daniel) auditeur de VSO, sont arrivés dans la matinée de ce mercredi au environ de 10h, accompagnés du manager du programme de ICS au Burkina en la personne de M. Jean Pascal Ky. Après s’être introduit au prêt des volontaires, les visiteurs se sont rendus chez le chef de Pabre. De là ils ont retrouvé les volontaires aux restaurant Habituel pour partager avec eux le déjeuner.
Ensuite ce fut le moment de visiter quelques familles d’accueil dans le cadre du contrôle de la sécurité au sein des familles. Les familles concernées ont été celle de M. OUEDRAGO Alfred hébergeant le team leader britannique Nouho BAKAYOKO et celle de Me Benjamine Douamba hébergeant les volontaires Béatrice PALO et Megan McClellan. Après cette étape, les contrôleurs de sécurité sont revenus s’entretenir avec les volontaires concernant leurs préoccupations et leurs attentes sur la question de la sécurité pendant leur période de placement. Dans cette optique, l’occasion a été donnée à tous de s’exprimer autour d’un entretien collectif. Ensuite deux volontaires (PALO Béatrice et Nick TAYLOR) ont été retenus pour un entretien exclusif avec les contrôleurs de sécurité afin de leurs permettre une meilleur évaluation des réalités vécues par les volontaires quotidiennement au cours du placement. Les autres volontaires pendant ce temps poursuivaient leurs différentes activés. Ainsi après avoir terminé leurs  différents taches et participer à une courte séance photographique avec toute l’équipe de volontaires, les responsables chargés du contrôle de sécurité de IS ont repris le chemin de OUAGADOUGOU aux alentours de quatorze heures.
Enfin, après une heure de travaux, les volontaires ont conclu leur journée de travail par un bref instant de partage des impressions sur comment la journée s’était déroulée. Il s’est tenu juste après, une séance de cours de français administrée pendant une heure, de quinze trente à seize heure trente, par les volontaires burkinabé aux volontaires britanniques. Rappelons que le volontaire désigné en ce jour pour s’exercer au rôle de team leader était Anisa AMOAKO. Elle était alors chargée, sous le regard des teams leader, de l’organisation et du suivi de l’exécution des travaux de toute l’équipe au cours de cette journée.

Ce Jeudi 23 Février 2017, les volontaires de HSB, KABEELA et APIL ont été réuni au sein de Pabré dans le cadre d’une rencontre de mi-parcours du placement, afin de présenter les résultats à mi-parcours, de les évaluer et d’opérer des ajustements pour la fin du placement.  C’était également une opportunité de  partage d’expériences entre les équipes et de remobilisation pour l’atteinte des objectifs du programme. Par ailleurs arrivées à Pabré aux alentours de neuf heures et demie, les volontaires des équipes KABEELA et APIL de ZINIARE ont d’abord bénéficié d’une visite guidée du barrage de Pabre situé à quelques centaines de mètres du bureau HSB. Là, il ont passé une trentaine de minute à profiter du paysage et à relaxer.

Ensuite après ces instants de retrouvailles, les volontaires des trois équipes se sont rendus à la salle de fête de la Mairie de Pabré, où ils ont tenu le reste des activités de cette journée. La première activité à ce niveau a consisté pour chaque équipe, par l’intermédiaire des Team Leader, à présenter son partenaire, les résultats réalisés à mi-parcours, et le reste des projets à concrétiser avant la fin du placement.  Ainsi après l’équipe HSB, ce fut le tour de KAABELA. La présence de représentants des associations HSB et APIL a été remarquée. Puis une pause a été observée de treize heures à quatorze heures, pendant laquelle les volontaires ont pu se détendre et se restaurer.

Suite à cela, ce fut le tour de l’équipe APIL de présenter ses résultats. Après cette activité, les équipes ont tenté d’inspirer le travail en groupes en pratiquant un jeu de reconstitution précis de l’ordre d’un mélange de cartes. En effet après avoir reparti les volontaires en groupes de dix, les équipes étaient amenées à s’affronter l’une contre l’autre, avec pour épreuve la reconstitution dans les plus bref délais et dans un ordre bien précis d’un jeu de carte préalablement battu par chaque équipe adverse. Cet exercice à mis à l’épreuve les capacités d’analyse, d’organisation, et de cohésion d’un groupe. Par la suite les différents groupes ont reçu pour instruction de recenser les chalenges rencontrés tout au long du placement, et de réfléchir aux solutions potentielles à tous ces défis pour le bon déroulement de la suite du placement. Chaque groupe a ensuite présenté son travail à tour de rôle, et ces dernières présentations ont marqué la fin des activités prévues en cette journée. Enfin, après une séance de photographie et de chaleureux aurevoirs, les volontaires des équipes APIL et KABEELA ont repris le chemin de ZINIARE aux alentours de dix-sept heures.

En cette matinée du vendredi 24/02/2017, les volontaires n’ont pas tenu comme tous les vendredis, la séance de réflexion de groupe. En effet la journée a essentiellement été axée sur la production des rapports de l’ensemble des activités réalisées au cours de la semaine, mais aussi de la présentation des différents projets en vue de la préparation des activités à réaliser la semaine suivante. Dans ce sens le projet concernant le Focus group prévu pour se tenir le samedi 25/02/2017 a été présenté. Concernant ce projet la section concernée était celle chargée de l’organisation des évènements dirigés par les volontaires Aminata DABONE et Megan McCLELLAN. Il a essentiellement s’agit de présenter les dispositions prévues pour l’exécution de l’activité, et de répartir les différentes taches à l’ensemble des volontaires. De plus, un autre projet présenté fut celui concernant la réfection du bâtiment notamment par Narcisse YABRE et Chelsea BARBOR les volontaires en charge de cette section.  En effet prévu pour commencer la semaine suivante, il avait été demandé à chaque volontaire de réaliser une proposition concernant l’aménagement de l’intérieur du bureau HSB, plus précisément la peinture d’une image sur l’une des faces à l’intérieur du bureau. Aussi lors de cette présentation les responsables de cette section on tenter de jumeler l’ensemble des idées des volontaires afin de soumettre à toute l’équipe un projet final.

En outre, une autre particularité de cette journée a été l’observation du french Day car en effet, avec la rencontre réalisée avec les équipes ASK et Kabeela le jeudi précédent, jour qui était initialement choisit pour parler le français, les volontaires avaient jugé bon de reporter cet exercice afin de ne pas causer de perturbation lors de cette journée. Enfin la journée de travail c’est achevée à la mi-journée en raison de la volonté des teams leader de permettre aux volontaires de retrouver leurs temps de repos après avoir eu à observer des heures supplémentaires pendant le weekend et au cours de la semaine.

En somme, la semaine fut riche en activités de planification. Comme le dit l’adage anglais, échouer de planifier c’est planifier pour échouer. Les volontaires de notre équipe ont encore montré leur abnégation au travail et leur solidarité. Ce fut aussi un plaisir de rencontrer les volontaires des autres équipes et d’échanger avec eux.

Alex Bambara
Chelsea Barbour

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