Friday, 16 June 2017

HSB vs. ASK - A Day like No Other in the World of Development

Imagine if your right to education was taken away from you. How would you react? Imagine if perceptions of you were of nothing but incapability. Would that make you angry? How about being belittled, manipulated and shunned day after day, made to feel like nothing. Would you see this as wrong? This is what life is like for people living with disabilities in Burkina Faso. Parents are too scared to send their disabled children to school because community perceptions tell them that their children are not entitled. Families are living in poverty because equal job opportunities are not given to disabled people, men and women living with a disability have nowhere to turn for help because they are not seen as a valued part of the community by their neighbours, authoritative figures and in some cases, government officials.
 1. Mr Alfred Ouédraogo, HSB's CEO.

Handicap Solidaire Burkina, a Burkina Faso NGO, strives to protect and promote the rights of disabled people through awareness raising, community infrastructure and development along with partnership building. This is supported by ICS, a UK government funded scheme, which enables both UK and Burkinabe volunteers to work alongside HSB to help achieve the partner’s fundamental goals, such as championing disabled athletes to challenge perceptions in small communities like Pabré. On Tuesday 23rd May, ICS volunteers for International Service and HSB had planned and set up a Sport Event to do just this.

2. Volunteers putting the final touches together on the day.

The volunteers eagerly arrived at the Lycée Municipal early to set up for the day. They busied themselves laying out chairs for the guests, checking over equipment and starting the music to get the ever-growing crowd in the festival spirit. Once all was organised, the volunteers excitedly awaited the impending arrival of fellow ICS team ASK who were travelling from Koudougou to participate in the joint event. Once the bus was seen making its way down the dirt track, both the HSB volunteers and the gathered crowd met ASK in true Pabré style – with cheers, excitement and an extremely warm welcome.

3.  Children of the local community participating in inclusive sport game 'Blind Running.'

Once the pleasantries had been exchanged, both ASK and HSB got straight to work. Together, the teams split the seemingly ever growing crowd of children into groups to play three inclusive sports games – ‘one arm one leg,’ ‘goalball’ and ‘blind running.’ The games were a huge hit, attracting the attention of over 60 children spanning a spectrum of ages. The aim of this activity was to put the children in the situation of disability and to break the barriers associated with being a person living with a disability.

4. The crowd patiently waiting for the start of the main event.

By the time the games were over, people had flocked from all over Pabré and the surrounding areas to see the main event of the day - the wheelchair basketball game on the rough, sandy unfinished basketball court. Both teams, HSB and ASK, took to the court to warm up and, in a perfect example of sportsmanship, shook each other’s hands and wished each other well. The volunteers from ASK performed a perfectly rehearsed rendition of the Haka to show support for their team. The game began and the crowd reacted like excited pantomime goers, cheering on their respective teams and celebrating outstanding play from both sides. Excellence is what the HSB and ASK teams strive for, training weekly to be the best that they can be, and this was effortlessly shown as they executed enviously high levels of skill, determination and true passion for the game. The blowing of the final whistle signalled a win for team HSB but more importantly, a significant step in the right direction for both organisations.

5. Good sportsmanship

After the exhilarating game, Mr Alfred Ouédraogo (Nicknamed Mr Freddie), HSB’s Chief Executive Officer, took the opportunity to say a few words. He gave thanks to all the distinguished guests and the crowd who had gathered to show their support, the ASK and HSB players for travelling to Pabré to play and ASK volunteers for joining with HSB to organise the event. A special thank you was then given to the Principal of the Lycée Municipal, Mr Jean Claude Ouédraogo, who had been at the forefront of HSB’s warm welcome to Pabré when the new branch was set up last year. Mr Freddie alluded to the fact that Mr Ouédraogo had been the first head teacher in the local community to allow volunteers to raise awareness in his school and welcomed the initiative with open arms, often dropping into relevant sessions to give his opinion on the context of disability in Burkina and willed his students to learn more.
7. Country Director Madame Eléonore giving her impassioned speech.

Next Madame Eléonore, International Service Country Director for Burkina Faso, took to the stage. Eléonore spoke to the crowd about empowering disabled people through sports and the importance of implicating community members in international development activities to increase participation. Eléonore also took this opportunity to congratulate the volunteers of Cohort 20 on the hard work which had evidently been put into the planning of the day’s events.
8. The ICS volunteers' game of wheelchair basketball

After the speeches, it was the turn of the volunteers from both ASK and HSB to entertain the audience. The volunteers took the opportunity to give a wheelchair basketball match a try – Burkinabé vs British. The teams settled into their wheelchairs and tentatively threw the basketball around the pitch before the starting whistle was blown and the hard work really began. The match lasted no longer than half an hour and by the end it was safe to say both the volunteers and the audience had a new-found appreciation for the handibasket players! During the game, only one point was scored, a far cry from the seemingly endless goal scoring of the professional handibasket teams, and the amateur players were exhausted.

9. Lights, Camera, Action!

After a lunch of fish and rice served by the volunteers to all participating, running and viewing the event, the volunteers and team leaders set up a projector and screen in one of the nearby classrooms. Everyone attending the event was invited to watch a short film on disability rights. The film touched on subjects such as family support, relationships and employment. After the projection, some of the volunteers led an engaging awareness raising session and answered any of the questions the audience had on disability, stereotypes and preconceptions. The projection was shown to around 70 people ranging from small children and students to players of the handibasket teams.

10.Esprit d'équipe! TEAM HSB 

From start to finish, the event was a resounding success. Together, Handicap Solidaire Burkina and Action Sociale Koudougou broke social barriers and changed perceptions towards disability whilst creating a day of fun and inclusion for all. Tuesday the 23rd May will be remembered in Pabré for months to come by all that attended the event and the impact of the event has resonated around the local community. Looking to the future, the basketball court will be a constant reminder of the exceptional capabilities of people living with disabilities whilst providing the community of Pabré a safe space for accessible inclusive sport for years to come.

HSB vs ASK – Un Jour Pas Comme Les Autres dans Le Monde Du Développent 

Lors de la semaine six de notre placement s’est déroulé l’évènement de Sport (Basketball) plus précisément le mardi 23 mai 2017. Cet évènement entre dans le cadre de la promotion et la protection des droits des personnes vivant avec un handicap, cheval de bataille de Handicap Solidaire Burkina. C’est également l’une de nos grandes et importantes activités pour la visibilité de HSB. Le sport est un moyen efficace pour l’expression et la défense des droits des personnes vivant avec un handicap.
Cela a permis de démontrer à la communauté et aux yeux du monde que ces personnes vivant avec un handicap, jugées incapables par les autres, peuvent faire aussi du sport et mieux encore au-delà de nos attentes et de nos capacités. Une façon de faciliter leur inclusion dans la communauté et de briser les préjugés que les autres ont sur eux, soi-disant qu’ils ne peuvent rien.
Afin que ce grand jour soit une réussite, nous avons convié toutes les autorités administratives et coutumières de Pabré, la presse écrite, les élèves du Lycée Municipal de Pabré et les volontaires de Koudougou (Action Social de Koudougou) ainsi toute la population de Pabré à y participer.

L’évènement de Basket s’est tenu au terrain au Lycée Municipal de Pabré avec qui HSB a un partenariat depuis qu’elle s’est installée à Pabré. En dépit du fait que le Terrain est inachevé, nous avons voulu monter notre engagement à promouvoir les droits des personnes vivant avec un handicap et notre volonté à terminer la construction du terrain.

Nous avons débuté par des jeux inclusifs. Ces jeux inclusifs consistent à faire comprendre aux participants que les personnes vivant avec un handicap font beaucoup d’effort dans la vie quotidienne, qu’elles rencontrent des difficultés tous les jours. Nous avons aussi le devoir de les comprendre et de les pousser à être autonome. Nous avons fait aussi trois jeux inclusifs ce jour-là, lesquels sont :
« One harm one leg » : qui concerne le handicap physique
« Goaball » : pour le handicap sensoriel
« Bling roaning » : pour le handicap sensoriel
 Après les jeux inclusifs, nous avons eu droit à un match de handi-basket opposant l’équipe de Handicap Solidaire Burkina (HSB) à celle d’Action Sociale de Koudougou( ASK). Nous avons tous été épatés par l’exploit de ces talentueux joueurs sur le terrain de Basket. Ils ont fait preuve de professionnalisme et de « fair-play » durant le match. Ils nous ont tous impressionnés par la qualité et le niveau du jeu. Au coup de sifflet final de l’arbitre, HSB est sorti victorieux. Mais ASK n’a pas déméritée, elle a donné le meilleur d’elle-même.

L’essentiel est que le message que nous avons voulu transmettre est passé, celui de briser les préjugés sur les personnes vivant avec un handicap. En plus de la passion du handi-basket que nous avon vécu, c’est le sport qui gagne!!

Les volontaires à leur tour, ceux de HSB et ASK ont fait une démonstration de handi-basket.
Ils se sont imprégnés de la difficulté du jeu. Mais ça chauffé deh!! Au lieu d’être une séance de sport nous avons assisté à une avalanche de roulade, de roulade avant en fauteuil roulant. C’était vraiment comique !!

A la suite de la démonstration des volontaires, les invités d’honneur ont fait chacun un discours avec bien évidemment le Président et le Vice-Président de HSB :
M. Alfred OUEDRAOGO, Directeur Exécutif de HSB/ Pabré qui a tenu, d’abord à féliciter tous les joueurs pour la qualité du jeu, remercier les autorités pour leur présence et leur patience. Il a surtout encouragé et incité les personnes vivant avec un handicap à se battre quotidiennement afin de s’imposer dans la société.
M. le Proviseur du Lycée Municipal de Pabré, il a encouragé et promis la continuité du Partenariat HSB et ASK.
Mme la Directrice Pays d’International Service au Burkina qui a confirmé l’engagement du Programme ICS avec HSB/Pabré, la défense des personnes vivant avec un handicap. De ce fait, elle a même promis le renforcement de l’équipe d’ASK en matériel de sport.

Après les séances de photos et de félicitations, nous avons eu droit à un lunch bien mérité. Moment que nous avons profité pour échanger entre volontaires, entre volontaires et joueurs et partagé des idées.

            Les volontaires d’ASK ont procédé à une session de sensibilisation aux participants et une projection sur la vie des personnes vivant avec un handicap simultanément. Le film qui a été projeté montre les difficultés auxquelles ces personnes font face au Burkina Faso: des difficultés en famille, dans les relations avec les autres, dans  la recherche et l’obtention d’un emploi.  Et les défis qu’elles ont relevés afin de d’atteindre les objectifs que chacun s’est fixé. Le handicap ne peut empêcher une personne de réaliser ses rêves. La vidéo a montré que le soutien familial est important pour ces personnes afin de mieux s’intégrer dans la société. La sensibilisation des volontaires ASK s’est bien déroulée avec la participation des volontaires de HSB. A la sortie de la session, nous pouvons dire que les participants ont été tous imprégnés de la situation des personnes vivant avec un handicap et du rôle que chacun a à jouer pour l’inclusion des personnes vivant avec un handicap.

En définitive, il faut dire que l’évènement de Basket a été une réussite non seulement grâce à l’engagement des volontaires HSB et ASK mais grâce à la participation de toute la population de Pabré.

Nous sommes sûrs d’avoir changé la mentalité des personnes présentes concernant les personnes vivant avec un handicap. Donc notre objectif a été atteint. Car les jeux inclusifs, le match de handi-basket et la projection se sont bien passés.

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