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Wednesday, 2 August 2017

Getting the ball rolling

Greetings from Burkina Faso!

It is hard to believe that only one week has gone by in Pabré, it feels like we have been here for weeks! We have done so much in a short amount of time and we have met so many amazing people, who have made us feel very welcome.

From our arrival on 15 July 2017, it was all systems go, we were introduced to our respective host families, who kindly invited us to our first official drinks in Pabré and showed us the ropes. We had to get used to the cultural differences with new sights, sounds and tastes to greet the senses. From sleeping with mosquito nets, to bucket showers at dawn, learning how to use the hole in the ground (I’ll leave that to your imagination) and even dodging animals and motorbikes as we cycled the bumpy roads of Pabré! Monday marked our first day in the office, where we were introduced to the CEO of HSB, Mr Freddy. We also met the friendly HSB staff, who welcomed us and explained more about the challenges of living with a disability in Burkina Faso. Everyone was enthused and motivated by the staff presentations and how we will work to raise awareness of disability rights in the region. The team were delighted to be told by Mr Freddy that were well skilled group of volunteers. We will strive very hard to prove him right and achieve all our goals for the next 10 weeks.

                                         Mr Freddy (CEO) of HSB and HSB Staff 


 Our team then met to discuss our code of conduct and agree the team ethos that we will all adhere to whilst working together. We are also continuing with the existing “swear jar”, whereby volunteers will pay 50cfa for every time they swear. At the end of the placement, this money will go to HSB. We used our first week at Pabré to integrate ourselves into the local community and to ensure we have the support of the Pabré residents throughout our project. We visited the local authorities and residents to introduce ourselves and explain our plan. We went to visit the; Police Station, Environment Officers, School Inspectors Gendarmerie (military police), Prefecture (local council), Action Social (a local government organisation who fight for human rights) and even met the Chief of Pabré! We quickly came to learn that people in Pabré like to take pictures and will never turn down a photo opportunity. We also received a surprise visit from government official responsible for monitoring and supporting the work of non-government organisation NGO such as Handicap Solidaire Burkina. It was an informative meeting wich allowed us to share our plans and ideal for the next 10 months.

                                                        At the Action Sociale 


                                                          With the Education Inspector 


                                                         With the Chief of Pabré 


 This is the exciting beginning of our amazing 10 weeks at Pabré. We are excited to get started with our activities and make a positive impact on the community. Watch this space and follow the journey of HSB Cohort 21!
                                                  Having a discussion at the beach of Pabré.




 Recevez notre Bonjour depuis Pabré!

 Il est difficile de croire que nous sommes à Pabré depuis déjà une semaine! Nous avons fait tellement de choses en peu de temps et avons rencontré tellement de gens que l'on croirait etre là il ya des semaines!



Le15 juillet 2017, la cohort 21 foulait le sol de Pabré avec un bagage intellectuel considérable et avec pour ambition de relever un grand défi, de travailler main dans la main pour la promotion et la protection des droits des personnes vivant avec un handicap. Dès notre arrivée, c’est autour d’un rafraichissement que Volontaires et parents d’accueil se sont retrouvés pour faire plus amples connaissances avant de rejoindre leurs familles respectives. Nul besoin de rappeler à quel point l’étranger est roi dans la tradition moaga. Nous sommes logés, soignés et nourris au-delà de nos attentes Bien que dans un environnement completement diffirent de ce qu’ils connaissent en Angleterre, nos camarades britanniques se sont bien habitués rien qu’en une semaine à nos habitudes au Burkina (douches, toilettes…). Dès le lendemain, nous avons fait une petite balade à vélo pour découvrir Pabré. Ce fut la première expérience cycliste de certains britanniques. Très vite, l’esprit d’équipe s’est fait remarquer entre nous car nous étions tous la pour encourager nos comarades britanniques et ceux-ci se sont vite familiarisés aux routes de Pabré très différentes du Royaume-Uni. Lundi, nous avons eu notre premier jour au bureau. M. Freddy, le coordonateur de HSB nous a amplement parlé de HSB, de ses réalisations, de ses ambitions. A travers nos échanges, M. Freddy a pu remarquer la qualifications, les compétences dont dispose notre équipe. La barre est donc placée très haut et nous nous sommes promis de relever le défis de donner le meilleur de nous même afin de défendre et promouvoir les droits des personnes vivant avec un handicap. Cette première semaine fut consacré à respecter une coutume de HSB qui consiste à présenter les volontaires à toutes les autorités administratives et coutumières. La plupart ne taris d’éloges au sujet des cohortes précédentes et nous a assuré que nous avons leur plein soutien. Nous sommes allés donc à l’Action Sociale une des structure de l’état burkinabè en charge des personnes vulnérables, ensuite nous avons été chez les forestiers, à la police, à la prefecture qui est en charge des établissements scolaires, à la gendarmerie et chez le chef de Pabré.

                                                                        A l'Inspection 


Nous avons également été très ravis de reçevoir la visite de tout le personnel de HSB et aussi de recevoir une visite surprise d’une délégation gouvernementale. Elle est venue s’enquérir de notre programme d’activités et constater les actions déjà réalisées pour le grand bénéfice des personnes vivant avec un handicap.


                                                                   Visite du Staff de HSB 



                                              Visite de la représentation gouvernementale 

Durant cette semaine également, nous avons créer le code de conduite de notre équipe et avons décidé de continuer la charte initiée par les cohortes passées en ce qui concerne l’utilisation de jurons et chaque fois qu’un volontaire utilise un juron, il doit payer une amende de 50f que nous mettons dans un coffre. À la fin du placement, cet argent ira à HSB. Nous avons également plannifié nos activités durant cette semaine. C'est le début passionnant de nos incroyables dix (10) semaines à Pabré. Nous sommes ravis et impatients de commencer la réalisation de nos activités et d'avoir un impact positif sur la communauté. Regardez l'espace et suivez le voyage de HSB Cohort 21!


                                                                      Pabré forever

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