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Friday, 3 November 2017


Our first weeks in Pabre have been packed with events to keep us busy (and keep our minds off the heat which we are all adapting to). Getting to know each other and the locals has been a blast and exploring the village and picking up new words in the local language has been a real experience for us all. Getting stuck into our work has proven to be both challenging and rewarding for the team and we look forward to more.

Here are some of our favourite events we’ve took part in so far:

Nos toutes premières semaines à Pabré ont été remplies d’une bonne panoplie d’évènements qui, aussi intéressantes les unes les autres nous ont vites permis de nous adapter facilement à la vie et à la bonne humeur de Pabré. Parmi ces activités auxquelles nous avons pris part, il y en a qui ont particulièrement attirées notre attention notamment :



  • Church Festival kermess
    ICS UK volunteers Joe and Will trying the local beer
    Photo Credit: Samantha Mugabi
    An exciting church festival – Kermess - was a brilliant way for us all to get stuck into Burkina Faso culture, and being the fun lovers we are, we couldn’t pass up the opportunity to attend this event. We were instantly delighted to see everyone – young and old – getting heavily involved with the dancing. To our surprise, the locals were intent on getting us to join in and not too long after our arrival, pulled us into the middle to dance with them, despite us only going over to get a closer look. Two of the volunteers in particular were ‘under the spotlight’ whilst showing off their dance moves. The locals were both amused and impressed whilst calling out their names and applauding.
    A friend of the group, best known as Happy Man due to his constant amusement, took part in a ’tug of war’ type game and employed the help of two of our strongest volunteers to assist him in winning the game. However, unfortunately this was at the cost of ripping his shirt.
    Attending this local festival allowed us all to experience the very best of Burkina Faso culture: community spirit, friendly faces and lots of dancing!
    ICS UK volunteer Joe dancing with the locals
    Photo Credit: Samantha Mugabi




    • La kermess à l’église
      Amateurs de festivités, nous ne pouvions rater l’occasion d’y prendre part. Nous étions enthousiasmés de voir des gens de tous âges se laisser emporter autant par le rythme de la musique.  A notre très grande surprise, la population locale nous a fait appelle et nous a attiré au milieu de la danse alors que nous y étions juste en tant que spectateurs.  Deux de nos volontaires étaient particulièrement sous les feux des projecteurs avec leurs pas de dance hors du commun. La foule aussi impressionnée qu’amusée chantait et criait leur nom avec des ovations.
        Happy Man, un ami des volontaires couramment appelé ainsi du faite qu’il est constamment souriant, prenait part à un jeu de ‘’tire à la corde humaine ‘’. Il fit appel à deux de nos costauds volontaires pour lui prêter main forte afin de gagner le jeu.  Il remporta la partie au prix de se voir déchirer sa chemise et était très content et souriant malgré tout.
      Ce festival fut pour nous une belle aubaine de découvrir les merveilles de la culture burkinabè : esprit de solidarité, amitié et de nombreuses danses sans oublier les bons petits plats locaux.
    • Building ramps for wheelchair user access-Building a ramp to allow access for wheelchair users at the Pabre Police Station in the blazing sun and heat initially seemed like it would be a long and difficult task (especially considering the team’s lack of building experience). However, the Pabre Student Society members (who we had met earlier in the week) surprised us by turning up to give us a helping hand with the work. With their generous help, we were able to sucessfully finish the ramp in what felt like no time. Being able to complete the task so quickly, we decided to build another ramp at the nearby basketball court (a task which was due to be done in upcoming weeks). We anticipate that the added ramps will be of use to the wheelchair users of Pabre. 
    ICS volunteers building a ramp with the student society at the police station
    Photo Credit: Samantha Mugabi 

    • La construction de la rampe d’accès au profil des personnes en fauteuil roulant.

    La construction de rampe d’accès à la Police de Pabré au profil des personnes en fauteuil roulant sous un soleil bien presqu’au zénith paraissait à la base une tache bien compliquée pour l’équipe qui n’avait pas d’expérience dans la construction. Mais avec l’aide surprise des élèves du club HSB que nous avions eu le plaisir de rencontrer un peu plus tôt en début de semaine, nous avons mené en main de maître notre construction sans encombre dans un lapse de temps bien court suite à quoi nous décidâmes alors de nous rendre ensemble au terrain de basket pour y construire une autre rampe d’accès


·         Partying with the locals
ICS UK volunteer Joe dancing with the locals
Photo Credit: Samantha Mugabi
-          Everyone enjoyed the opportunity to let their hair down after a week of hard work and have a cheeky dance at the local bar at the weekend. Some members of the group took a little more convincing than others, but after a few songs, eveyone was showing off their best moves and loving the Burkina Faso music (as well as the good old Macarena which of course was played for the pleasure of the UK volunteers). One of the HSB staff, Mr Paul, was also spotted showing off his impressive dance moves and joined us in having some downtime outside of work.
ICS UK volunteers Joe and Will trying the local beer
Photo Credit: Samantha Mugabi

·         Show avec la population locale

-          Tout le monde était ravi d’avoir l’occasion de se détendre après une dure semaine de travail et de se laisser aller dans la danse au bar.  Certains membres du groupe étaient timide au départ, mais après quelques sons du DJ, comme par enchantement, tout le monde s’est retrouvé sur la piste de danse à montrer leur meilleur pas de danse au rythme la bonne musique burkinabé (tout comme la bonne vielle musique Macarena jouée pour le plaisir des volontaires britanniques). Un membre du personnel de HSB ; Monsieur Paul était de la partie et nous a dévoilé ses impressionnants pas de danse. 


·         Awareness raising session
- We held our first disability awareness raising session at a local primary school in Pabre, reaching over 89 pupils. Initially as a team, it felt a little daunting (being one of the first events we were holding and wanting it to be a success), but the hard work and planning from our Awareness Raising Officers and the team, we were able to conduct a successful session. At first, the students were shy, but after time with the volunteers, they became more motivated. The session also included a number of inclusive sports encouraging compassion and integration for people with disabilities. One the favourites was the ‘blind running’ game, where pupils held onto a rope whilst running bilndfolded. The students enjoyed this game throurougly, whilst being able to gain knowledge on disability.

ICS UK volunteer Joe and Burkinabé volunteer Ousséni conducting the awareness raising session
Photo Credit: Will Clark
·         Session de sensibilisation
Nous avons tenu notre première session de sensibilisation dans une école primaire à Pabré avec 89 élèves participant à la session. Bien avant le début, l’équipe était intimidée du fait qu’il s’agissait de notre toute première sensibilisation mais nous étions là et résolu à faire de cette session un succès car nos chargés de sensibilisation et toute l’équipe avaient travaillé dur pour la planification de cette session. Durant celle-ci, nous avons discuté avec les élèves sur la notion du Handicap, des différents types de handicap, les causes ainsi que les difficultés auxquelles peuvent faire face les personnes vivant avec un handicap.  Au début, les enfants étaient timides, mais quelques temps après, l’équipe a réussi à les faire sortir de leur cocon et à les motiver. La session incluait également un bon nombre de sports inclusifs qui leur ont permis d’avoir une compréhension plus claire de ce qu’est le handicap, connaitre quelques jeux avec lesquels ils pourraient impliquer les personnes vivant avec un handicap et ne plus les écarter à l’avenir dans les différents jeux. L’un des jeux favoris des enfants était « la course pour aveugle » (blind running game) qui leur a ouvert les yeux et élargis leur connaissance sur la notion du handicap.



ICS UK volunteer Katie and Burkinabé volunteer Isabelle discussing disability with their group
Photo Credit: Samantha Mugabi
Other events we’ve participated in include awareness raising training for the student society, disability training from the HSB founder and handibasket training for the upcoming match.

Overall, settling into Pabre and getting started with our work has been a positive experience for us and we anticipate a lot more exciting things ahead, during the remainder of our placement.

En somme, ces activités que nous avons déjà eu l’occasion de mener à Pabré nous a été très enrichissant en terme d’expérience (professionnelle et personnelle).

En dehors de ces activités atypiques, nous avons également reçu une formation de la part de Monsieur Ouédraogo Alfred avant de faire notre session de sensibilisation. De même, nous avons à notre tour partagé cette expérience avec les élèves membres du club HSB. Nous avons également eu l’occasion de profiter de la rampe construite un peu plutôt au terrain de basket car nous y avons eu notre première séance d’handi-basket. Nous prévoyons de bien plus excitantes activités pour la suite de notre placement à Pabré. 

 By Altara Kelly and Ousséni Ouedraogo

The volunteers with one team leader at the finished ramp outside the police station


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