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Wednesday, 13 December 2017


Handibasket and our sport event: International Day of Disability


Volunteers Will and Judith with some of the handibasket team
Photo Credit: Joseph Sparkes
As a charity that aims to improve the socio-economic position of people living with disabilities, HSB has developed its own handibasket team based in Ouagadogou. Previous cohorts have built a basketball court in Pabre, providing a space for the handibasket team to train. We ran our sports event to coincide with the International Day of Person with Disability, in order to raise awareness for the handibasket team of Pabre. This enabled them to showcase their talent and challenge the unfortunate perceptions of the community that disabled people cannot engage in sporting activies.

Our event was held at Municipal school, the home of the basketball court, meaning that we had many students involved in the day and a large audience in attendance for the main event. Before this, we ran a series of games for the students, including inclusive sports which were enthusiastically supported by a group of Burkina Faso based International Service Ambassadors that had visited from Ouagadougou. This created a nice atmosphere in the morning, before we began various singing and dancing competitions where the youth of Pabre were keen to show their skills!

After lunch came the main event, before a series of speeches from people in attendance; including the president of HSB, the chief of Pabre, the headteacher of Municipal school and the Country Director of International Service.  In order to highlight the skills of the handibasket team, their game was preceded by the HSB volunteers versus the HSB student society of Pabre. For some of the team this game was hotly anticipated, and we were proud to win the match 2 baskets to nil! However this performance was at the amusement of those in attendance, with the lack of wheelchair skills and basketball experience evident for all to see. This was in stark contrast to the main event which followed, where the Ouagadougou handibasket put on a very entertaining and high quality match which had the crowd making plenty of noise in support.

Handibasket captain Oumar with volunteers Will and Judith
Photo Credit: Joseph Sparkes
To better understand the significance of the event, we interviewed one of the players – Oumar - to learn the impact handibasket can have for the disabled community:
“We started to play handibasket in 2008. I didn't know about handibasket before we were told that HSB makes donations towards handibasket training. Every day I went to watch the handibasket players, then one day they gave me the ball and a wheelchair to try for myself. This was my first time using a wheelchair. I enjoy the sport because I see others do things such as, play football and run. We disabled people cannot do these things and handibasket is our opportunity to be involved in a sport. This sport also has health benefits, being another reason I play handibasket. 

People have different views towards people living with disabilities.  Some accept us, whilst others reject us and claim that it's because of our own actions that God has put us in this situation as punishment. We hear all of these insults. However, many disabilities are caused by disease. Additionally, many people don't know that people living with disabilities can do sport - today's sport event can change that. For example, yesterday police men stopped us when we came to the court to ask us about our wheelchair chairs. We told them that we compete in handibasket matches, then they asked if disabled people can do sport. We answered "Yes". They had never seen or heard of this. 

This highlights how important the availability of sport can be for the disabled community, both for their own health and for influencing negative attitudes towards the disabled. The event allowed the teams to showcase their ability to the community of Pabre and judging by the reaction of the large crowd, there was a large amount of respect for the talent on show. In order to ensure sustainability in the future, the next cohort will hopefully be able to establish a new team based in Pabre.

Handibasket: Un evenement sportif

Children dancing at our event
Photo Credit: Joseph Sparkes
Le handibasket est du basketball joué par des personnes vivant avec un handicap sur des fauteuils roulants. L'équipe d’handibasket de HSB a commencé à pratiquer ce sport en 2008 et elle a participé à de nombreuses compétitions pour lesquelles elle etait l’une des meilleures. L’un des meilleurs joueurs nous a fait savoir qu'il a découvert le handibasket en 2008 alors qu'ils étaient au centre pour une réunion. Et ce jour HSB leur a offert des fauteuils roulants pour jouer le basket. Il affirme qu’avant cela, il n’avait pas encore eu la chance de s’assoir sur un fauteuil roulant et que chaque fois il se contentait d’aller regarder les autres  jouer au basketball sur fauteuil roulant. Regarder les autres jouer à chaque fois le basket  lui avait donné envie de faire comme eux.  Pour lui, il est intéressant de faire du sport parce qu'il a remarqué que les personnes bien portante sont ceux qui pratiquent le sport comme le football, l’athletisme... Mais eux les personnes en situation de handicap n'ont pas cette possibilité mais le handibasket était une opportunité pour eux de pouvoir bien s'épanouissent et aussi de rester toujours en bonne santé.
Mais malgré tout, les gens ont toujours un mauvais regard envers les personnes en situation de handicap. Ces derniers rencontrent chaque jour des situations difficiles qui vont de la maltraitance à la dévalorisation.  Mais ces personnes oublient que le handicap n'est pas forcément lié à la naissance.  Le handicap peut survenir à la suite d'une maladie ou d’un accident et également au cours de la vieillesse.  Il est à noter que la plupart des handicaps au Burkina Faso est causée par des maladies. La journée internationale de la personne handicapée est célébrée  donc chaque 3 décembre. Pour célébrer cette journée afin de promouvoir les droits et magnifier la personne handicapée, nous ( volontaires ICS à HSB) avons choisi la journée du 8 décembre 2017 et le lycée municipal de Pabré avec qui HSB est en partenariat.  Nous avons décidé d’ inclure l'événement sportif dans le programme de la journée afin que ceux qui ne croient pas que les personnes en situation de handicap peuvent aussi faire du sport comme les autres puissent vivre l’expérience. Les gens ont donc pu assister à une compétition de handibasket. (équipe de Pabré contre une équipe de Ouagadougou).
Volunteers and Ambassadors with authorities
Photo Credit: Unknown
Grâce à ce événement sportif,  nous pouvons affirmer avec conviction  qu'un changement positif de la mentalité des uns et des autres au regard des personnes en situation de handicap à été apporté au vu de l’émerveillement des spectateurs pendant et après la compétition.  De plus, selon le temoignage d’un membre de l’équipe de handibasket,  lorsqu’ils se rendait la veille de l’évenement à la place où se tiendra l'évènement,  ils ont été arêté en route pour un contrôle de Police. En voyant les fauteuils roulant dans le vehicule, la Police a voulu savoir pourquoi ils les transportaient et lorsqu’ils ont repondu que l’équipe devait jouer au handibasket, la police était stupefaite car elle ne pensait pas qu’il était possible pour des personnes en situation de handicap de pratiquer du sport.
Pour cela nous pouvons dire que grâce à cet événement, ceux qui ne croyaient pas que les personnes en situation de handicap peuvent faire du sport ou ceux qui croyaient que c'est de la fiction ou encore ceux qui n'ont jamais vu ni entendu parler du sport pour personnes vivant avec un handicap, ont  eu tous la chance de découvrir le handibasket. 

By Will Clark and Judith Ilboudo


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