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Tuesday, 12 June 2018

The Rights denied, a criticism on inclusion in Burkina Faso Les droits bafoués, une critique sur l’inclusion au Burkina Faso


The Rights denied, a criticism on inclusion in Burkina Faso

Les droits bafoués, une critique sur l’inclusion au Burkina Faso

Written by Basile Kevin Soalla, Photo credit: Zoe Myers & Moné Soumaïla

People with disabilities have the same rights as everyone– rights that deserve to be respected. In 2010, the parliament of Burkina Faso voted into effect a series of laws in the favor of people living with disabilities, to attempt to level the playing field and permit them to blossom and enjoy the same rights as able-bodied people. Unfortunately, however, these laws are not respected – one of the greatest reasons for this is the lack of knowledge about them, not only by able-bodied people but also by disabled people. It is to this end that Handicap Solidaire Burkina (HSB) as an organisation was born, to fight to promote and protect these rights, and it’s by following the same path that our volunteers decided to organise a conference at the prestigious Petit Seminaire school of Pabré. The conference was led by HSB executive director, Mr. Alfred Ouedraogo also known as Mr. Freddy, and took the form of a journey through the law to examine what the rights of people living with disabilities are on paper, and how this compares and contrasts to the reality of their situation here in Burkina.

Les personnes vivant avec un handicap ont les mêmes droits comme tout autre personne et ces droits doivent être respectés comme tout autre droit. En 2010, l’assemblée nationale Burkinabè a voté des lois en faveur de personnes vivant avec un handicap dans le but de leur permettre de s’épanouir et de les traiter au même pied que les personnes valides. Malheureusement ces lois ne sont pas respectées et l’une des principales raisons est l’ignorance de l’existence de ces lois, pas seulement par les personnes valides, mais aussi par les personnes en situation de handicap. C’est pour mette fin à cela que Handicap Solidaire Burkina (HSB) est née et c’est en suivant aussi cette optique que les volontaires du programme ICS ont décidé d’organiser une conférence au petit séminaire de pabré. La conférence a été dirigée par le Directeur Exécutif de HSB M. Alfred OUEDRAOGO aussi appelé M. Freddy. Pendant la séance M. Freddy et l’ensemble des participants ont ausculté attentivement les différents articles de la loi en comparaison avec la réalité au Burkina Faso

                                       The attendees are listening carefully to the message / les participants écoutent attentivement le message



Firstly – what is disability? You may know the definition of disability in a rough sense, but do you know its definition according to the law? This question was asked to the students of the school, and despite being incredibly bright and high achieving young people they were not able to give the exact answer. Burkinabe law states that ‘’a disability is a physical, mental, cognitive or developmental condition that impairs, interferes with or limits a person’s ability to engage in a certain tasks or actions or participate in typical daily activities and interactions’’, Merriam-Webster dictionary. Freddy then started to delve deeper into the law in detail, and some of the volunteers were as astonished to learn about the reality as the students themselves, having seen some of the dire situations people with disabilities live in here and how marginalized they can be in society. We were amazed to discover that hospital treatment and mobility equipment are free for people living with disabilities if they possess ‘invalidity card’ – a government issued certification – when we know that in many cases people are not even able to reach hospitals and may not be aware that this law exists. This is just the tip of the iceberg as far as the law states; if a disabled person is not registered they may still get a reduction on their medicine charges. Did you know that a disabled person also has the priority of admission in their closest school? And that every institution should be equipped appropriately and physically accessible for people living with disabilities? The difference between the word of the law and the practical application here is astonishing. And it doesn’t stop there – every public transport company must fit out their means and services for people living with disabilities, such as having ramps and adapted seats, something that just does not exist in Burkina Faso.

Premièrement ; ‘’que signifie le handicap selon vous ? Nous sommes certains que vous pouvez définir le handicap de manière informelle, mais le pouvez-vous selon la loi’’ ? La question était posée aux élèves du petit séminaire et malgré leur intelligence ils n’étaient pas en mesure de donner une réponse correcte. Selon la LOI N°012-2010/AN portant protection et promotion des droits des personnes handicapées au Burkina Faso, ‘’le handicap est une déficience physique, mentale ou sensorielle de long terme qui limite les actions d’une personne à agir pleinement en société’’ ; cf. Dictionnaire Merriam-webster. De plus, M. Freddy a continué de développer les différents articles de la dite loi avec plus de détails ; les élèves et même certains volontaires étaient stupéfaits de savoir que les soins médicaux et les équipements étaient gratuits pour les personnes en situation de handicap déclarées indigentes en possession d’une carte d’invalidité alors que la plupart d’entre elles peuvent pas accéder l’hôpital, et ce n’est que le début ; même si une personne handicapée n’est pas déclarée  indigente, elle bénéficie quand même la réduction de ses frais médicaux. Savez-vous qu’une personne en situation de handicap à la priorité d’admission à l’école la plus proche ? Et que tout établissement scolaire doit convenablement être équipé et physiquement accessible par les personnes en personnes en situation de handicap ? La différence entre les mots de la loi N°012-2010/AN et son application pratique est stupéfiante. Et ça ne s’arrête pas là ; toutes les compagnies de transport publique doivent adapter leurs offres et services aux personnes en situations de handicap ; ce qui est rare au Burkina Faso.


                                  Mr. Freddy asking questions to the audience / M. Freddy pose des questions à l’audience





Shocking, isn’t it? This was the reaction of the students – even the headmaster was amazed, and that was just a few of the law’s articles.

Choquant, n’est-ce pas ? Les élèves avaient la même réaction et même le proviseur semblait être stupéfait, et ce n’était que quelques articles de la loi.

After discussing the law and pointing out the wealth of inconsistencies, Mr. Freddy gave the floor to the students to ask some questions in order to avoid any lack of understanding. The particularly intelligent students of Petit Séminaire showed by their rigorous questioning they were already engaging with the topic in depth. They asked first; ‘’what are the essential aims of the law?’’ The answer is clear, to set disabled and able-bodied people on the same footing of equality in society. One of the students asked to know the role of Mr. Freddy and of the staff of HSB in more detail, and the challenges they have faced with the organisation. One of the roles of HSB as an organisation is to ensure that everybody knows what their rights are, and to help people living with disabilities to achieve them by ensuring everyone respects what the law (LOI N°012-2010/AN) says. Whilst on the subject of respect for the law, a student asked Mr. Freddy what would happen if a disabled person commits a crime. The answer to this was used to hammer home the message of equality– they will be punished according to the law, as anyone would in the same situation. Everyone should respect the law, whether they live with a disability or not. As volunteers we promote this message in our awareness raising sessions in schools, that if you see a disabled person’s rights being denied, you always should signal the relevant authorities to redress this.

Après avoir présenté la loi N°012-2010/AN, Mr Freddy a laissé la parole aux élèves, histoire de dissiper tout nuage d’incompréhension et ces derniers ont encore une fois démontré leur intelligence en posant des questions très pertinentes. Quelle est le but essentiel de cette loi ? Et la réponse est simple, placer personnes en situation de handicap et les personnes dites valides au même point d’égalité en société. Un des élèves a demandé à savoir le rôle de M. Freddy et le staff de HSB. L’un des rôles de HSB en tant qu’organisation est de promouvoir les droits des personnes en situation de handicap et s’assurer que ces droits sont respectés. En abordant le respect des lois un élève a posé une question pleine de sens ; ’’qu’arrivera t’il si une personne en situation de handicap enfreignait la loi’’ ? Elle sera punie selon la loi ; une manière de dire que le respect de la loi est une affaire de tous.
Les volontaires pendant leurs séances de sensibilisation donnent toujours ce message à son audience : veuillez contacter les autorités compétentes si vous voyez une personne en situation de handicap qui voit ses droits bafoués.


Tommy giving more details about disability Rights in the UK / Tommy donne plus de détails sur les droits des personnes handicapées au Royaume-Uni



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